Muuttava kilpikonna seuraa meren suurta kompassia

Yle Uutisten artikkeliarkisto

Vastasyntyneet kilpikonnat kykenevät tekemään muuttomatkan Atlantin halki erittäin tarkasti, koska ne aistivat Maan magneettikenttien pienenpieniä muutoksia, kertoo tuore tutkimus.

Floridassa syntyneet valekarettikilpikonnat pysyvät tämän taitonsa ansiosta 13 000 kilometriä lämpimässä, ravinteikkaassa virtauksessa, joka kiertää Atlantin. Matka kestää vuosia.

Tutkijat ovat pitkään kummastelleet, miten kilpikonnat selviävät Atlantin yli Yhdysvaltain itärannikolta Espanjaan, sieltä Afrikkaan ja sitten takaisin länteen. Kylmään veteen eksyminen tietäisi kilpikonnalle nopeaa kuolemaa.

Ilmiötä tutkittiin yhdysvaltalaisessa Pohjois-Carolinan yliopistossa, vesitankkiin luodussa magneettikentässä.

Kokeissa selvisi, että kilpikonna kääntyy aina suuntaan, joka Atlantilla pitäisi sen lämpimässä virtauksessa. Päätöstä ohjaa niin magneettikentän suunta kuin voimakkuuskin.

Toinen alue, toinen suuntavaisto

Valekarettikilpikonnia syntyy myös Australian ja Japanin rannikolla. Näiden eläinten suunnistusvaistot ovat virittyneet vastaavasti Tyynenmeren magneettikenttien mukaisiksi.

Siten kannoista ei olisi toistensa pelastajiksi, jos jompikumpi kuolisi sukupuuttoon.

Ruskeanpunainen, keskimäärin noin 90 senttimetriä pitkä ja runsaan 110 kilon painoinen valekarettikilpikonna on ollut maailman uhanalaisten lajien luettelossa jo vuodesta 1978.

Tuoreimpien kartoitusten mukaan Yhdysvaltain kaakkoisrannikolla elää enintään 70 000 yksilöä, noin 40 prosenttia maailman kaikista valekarettikilpikonnista.

Pohjois-Carolinan kokeisiin osallistuneet yksilöt pääsivät takaisin mereen polskuteltuaan aikansa tankissa tieteen hyväksi. Tutkimuksista kertoo tiedelehti Science.

AP, YLE24