1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Yle Uutisten artikkeliarkisto

Kaukaisesta planeetasta ensimmäiset kemialliset todisteet

Aurinkokuntamme ulkopuolisen planeetan kaasukehästä on saatu ensi kertaa kemialliset todisteet. Löytö innostaa suuresti avaruustutkijoita, koska se lisää uskoa Maan kaltaisten planeettojen olemassaoloon ja löytymiseen.

HD 209458 planeettoineen taiteilijan kuvittelemina

150 valovuoden päässä Pegasoksen tähtikuviossa sijaitsevan planeetan kehän koostumus selvitettiin siitä, miten emotähden valo taittuu matkallaan sen läpi.

HD 209458 -tähteä kiertävän planeetan kaasukehässä on natriumia, havaitsi avaruusteleskooppi Hubble.

Elämää natrium ei ole omiaan ylläpitämään, mutta havainto antaa keinot etsiä muiden ns. eksoplaneettojen kehästä elämän edellytyksiä, muun muassa metaania ja vesihyöryä.

Eksoplaneetat ovat planeettoja, jotka kiertävät muita kuin omaa tähteämme Aurinkoa.

Ne ovat liian etäisiä ihmisen nähtäviksi edes nykyisin apukeinoin, mutta laskennallisesti planeetat ovat havaittavissa, sillä niiden painovoima horjuttaa emotähteä.

Ensimmäiset eksoplaneetat todennettiin viitisen vuotta sitten; nykyisin niitä tunnetaan jo 76.

Nyt tutkitulla planeetalla tuskin on elämää siksikään, että se kiertää liian lähellä tähteään. Tutkijoiden mukaan planeetta on tavattoman helteinen, arviolta 2 000-asteinen. Lyhyen kiertoradan vuoksi planeetan vuosi kestää vain kolme ja puoli päivää.

AP