Geenimuuntelusta ase malariaa vastaan?

Yle Uutisten artikkeliarkisto

Tutkijat ovat löytäneet uuden keinon taistelussa malariaa vastaan. Moskiittoihin istutettava synteettinen SM1-niminen geeni estää malariaa aiheuttavan loisen kehittymisen hyönteisessä.

Malariaa sairastava mies Burundissa

Yhdysvaltalaisen, Ohiossa sijaitsevan Case Western University -yliopiston johtama tutkimusryhmä toivoo, että geenimuunnellut moskiitot siirtävät geeniä tehokkaasti eteenpäin sukupolvelta toiselle estäen samalla malarian leviämistä.

Hanke on kuitenkin vasta alussa. Lisätutkimuksin on varmistettava esimerkiksi se, ettei geeni voi siirtyä ihmisiin eikä sillä ole muitakaan epätoivottuja vaikutuksia.

Jos testit osoittavat moskiittojen geenimuuntelun ihmisille vaarattomaksi, saatetaan keino ottaa käyttöön 5 - 10 vuoden sisällä, tutkijat arvioivat.

Malariaan sairastuu vuosittain 500 miljoonaa ihmistä. Sitä vastaan taistellaan myös lääkkein, rokottein, tuholaismyrkyin ja kosteikkoja kuivaamalla. Myös perinteisempiä keinoja tullaan käyttämään edelleen.

Reuters