Tulevaisuuden avaruusalus matkaa aurinkopurjeella

Yle Uutisten artikkeliarkisto

Aurinkopurje on parhaillaan muuttumassa tieteistarinasta todeksi. On hyvin todennäköistä, että tämän vuosisadan aikana muille planeetoille matkataan täysin saasteettomalla aurinkopurjeella.

Viacheslav Koblikin Turun yliopistolle tekemän väitöstyön numeeriset laskut vahvistavat aurinkopurjeiden ainutlaatuisen suorituskyvyn, etenkin Auringon lähialueilla.

Aurinkopurje on suuri, kevyestä aineesta tehty ohut peili, joka heijastaa Auringon säteilyä. Heijastuksesta syntyy työntövoima, joka kuljettaa alusta avaruudessa.

Aurinkopurjeen työntö ei saastuta lainkaan. Ajoaineenaan purje käyttää fotoneja eli "valohiukkasia", joita Aurinko tuottaa rajattomasti.

Aurinkopurjeen edut korostuvat lähellä aurinkoa. Koblik tutki väitöstyössään nimenomaan sitä, miten aurinkopurjeet toimivat lähellä tähteämme.

Tutkimuksessa etsittiin vastausta muun muassa seuraaviin kysymyksiin: millaisilla radoilla aurinkopurje toimii, kun otetaan huomioon purjeen lämmönsietokyky ja miten lämmönsietokyvyn rajoittama aurinkopurjehdus ja gravitaation hyväksikäyttö tulisi yhdistää avaruusmatkailussa.

Lisäksi hän tutki yksityiskohtaisia malleja, joissa kuvaillaan todellisiin aurinkopurjeisiin kohdistuvia voimia.

Ylen Ympäristötietopalvelu