Itsenäisyys ei ole veteraanille itsestäänselvyys

Yle Uutisten artikkeliarkisto

Itsenäisyyspäivää viettää Suomessa vielä 120-tuhatta sotiemme veteraania; heistä lappilaisia on noin 3700.

Yhä harveneva veteraanijoukko kantaa vieläkin huolta vanhuudenturvastaan.

Lukuisten veteraanien mielestä toimeentuloon ja terveydenhoitoon tehdyt korjaukset ovat jääneet riittämättömiksi.

Siitäkin huolimatta, että veteraanit ovat joutuneet peräämään oikeuksiaan vuosikymmeniä, on itsenäisyys heille silti arvokkainta.

Torniolaisen Yrjö Ollilan tosi sota syttyi jatkosodan alkupuolella Talin Ihantalassa, missä Ollila toimi jalkaväkikompanian päällikkönä.

Ollila kantaa yhä kehossaan kranaatinsirpaleita.

- Olin heittämässä takaisin vihollisen heittämää kranaattia, kun se räjähti. Kypärän lipan alta sirpaleita lensi päähän. Siihen päättyi minun sota.

Sodan kauhut nousevat muistoista tämän tästä. Taistelu itsenäisyydestä vei monta tuttua miestä.

Torniolaisen Pentti Rauvalan mieleen ovat jääneet pysyvästi myös kuolevan nuoren venäläisen sotilaan kasvot.

- Se on jäänyt mieleen niin, että se tulee uniin.

Rauhan vuosikymmeninä vallan kahvassa Suomea hallinneilla ei ole aihetta ylpeilyyn, mitä tulee veteraanien toimeentulon ja hoidon järjestämiseen.

Sota vaati taistelemista ja sitä piti jatkaa vielä rauhan tultua omien oikeuksien puolesta.

Yrjö Ollilan mielestä veteraanien arvo tunnustetaan jo tänä päivänä, mutta vieläkin valitettavan usein vain juhlapuheissa.

- Meillä puhutaan siitä, kuinka huonosti lääkintähuolto pelaa Venäjällä. Totuus on kuitenkin, että jos meillä ei tehdä pian jotain veteraanien hoidon hyväksi, olemme tasapelissä tässä asiassa Venäjän kanssa, Ollila sanoo.