Huippuvuorten jääkarhut vaarassa

Yle Uutisten artikkeliarkisto

Tutkijat pelkäävät Norjan Huippuvuorilla elävien jääkarhujen elinolojen käyvän kestämättömiksi. Saarten 2 500 jääkarhun kantaa uhkaavat etenkin jäämassojen supistuminen ja ympäristömyrkyt.

Ympäristömyrkyistä jääkarhujen kiusana ovat PCP- ja DDT-yhdisteet sekä elohopea ja palonestoaineissa käytettävät bromiyhdisteet.

Yhdisteiden vaikutuksista ei ole tarkkaa tietoa, mutta niiden on arvioitu heikentävän jääkarhujen vastustus- ja lisääntymiskykyä. Arktisilla alueilla on mm. havaittu jääkarhunaaraita, joiden sukuelimet alkavat muistuttaa uroksen penistä.

Jääkarhut ovat alueen ravintoketjun huipulla, joten niiden ravinnossa kertautuvat niin levien, kalojen kuin hylkeidenkin saamat ja syömät ympäristömyrkyt. Näin poikaset saavat jo äidinmaidossa haitallisia aineita elimistöönsä.

Jääkarhuja elää arktisilla alueilla yhteensä 25 000 yksilöä. Norjan napaseudun tutkimusinstituutin kanadalaistutkija Kit Kovacsin mukaan jääkarhukantaa uhkaa jopa sukupuutto.

STT