Thatcherin poika joutuu oikeuteen Etelä-Afrikassa

Yle Uutisten artikkeliarkisto

Etelä-Afrikassa Britannian entisen pääministerin Margaret Thatcherin poika Mark Thatcher joutuu Etelä-Afrikassa oikeuteen epäiltynä osallisuudesta Päiväntasaajan Guinean väitettyyn vallankaappaushankkeeseen.

Thatcher, 51, pidätettiin keskiviikkona kotoaan Kapkaupungissa epäiltynä palkka-armeijat kieltävän lain rikkomisesta. Hän joutui myöhemmin oikeuden eteen, jossa oikeudenkäynnin alkamispäiväksi määrättiin 25. marraskuuta.

Thatcherin epäillään olleen yhdessä brittiläis-eteläafrikkalaisen liikemiehen Eli Calilin kanssa rahoittamassa hanketta, joka tähtäsi Päiväntasaajan Guinean presidentin Teodoro Obiangin hallituksen syrjäyttämiseen ulkomaisten palkkasotilaiden avulla.

Thatcher on kiistänyt jyrkästi syytökset. Etelä-Afrikan poliisin talousrikosyksikön johtajan Sipho Ngweman mukaan poliisilla on kuitenkin todisteita siitä, että Thatcher on rikkonut Etelä-Afrikan tiukkoja palkka-armeijat kieltäviä lakeja.

Oikeus päästi Thatcherin vapaalle jalalle odottamaan oikeudenkäyntiä, mutta takuusummaksi määrättiin 248 000 euroa. Häneltä myös takavarikoitiin passi.

Väitetty vallankaappaushanke on johtanut kahteen erilliseen oikeudenkäyntien sarjaan Päiväntasaajan Guineassa ja Zimbabwessa.

Eteläafrikkalaista asekauppiasta Nick du Toitia syytetään avunannosta kaappauksen organisoinnissa. Häntä ja 13:a ulkomaalaista vastaan aloitettiin oikeudenkäynti maanantaina Guinean pääkaupungissa Malabossa. 15:s syytetty menehtyi vankeusaikana. Ihmisoikeusjärjestöt ovatkin epäilleet, että syytettyjä on kidutettu.

70 epäiltyä ulkomaalaista palkkasotilasta on lisäksi joutunut oikeuteen Zimbabwessa, jossa heidän pidätettiin maaliskuussa. Pidätyshetkellä heidän väitettiin olevan lähdössä Guineaan toteuttamaan kaappausta.

Päiväntasaajan Guineaa jo neljännesvuosisadan hallinnut Obiang nousi itse valtaan vuonna 1979 syrjäyttämällä setänsä. Hänen hallintoaan on ulkomailla syytetty ihmisoikeusrikkomuksista.

Päiväntasaajan Guinea on 1990-luvun puolivälistä lähtien nauttinut poikkeuksellisen rivakasta talouskasvusta öljyteollisuuden kukoistaessa. Joidenkin arvioiden mukaan Guineanlahdella sijaitsee arviolta kymmenesosa koko maailman öljyvaroista.

BBC, AP, Reuters, AFP