1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

Avaruusteleskooppi Hubble uhkaa jäädä ilman huoltoa

Avaruusteleskooppi Hubblen tulevaisuus on vaakalaudalla Yhdysvaltain republikaanihallinnon evättyä rahat uusilta lennoilta Hubblen huoltamiseksi. Asiasta kertoo The Washington Post -lehti viranomaislähteitä lainaten.

Lehden mukaan päätös jättää noin miljardin dollarin suuruinen määräraha tulevasta budjettiesityksestä tehtiin yhdessä Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan kanssa. Budjetti julkistetaan helmikuussa.

14 vuotta toimineen Hubblen elo on jo loppumetreillä ilman ensi vuodeksi kaavailtua lentoa, jolla teleskooppi saisi muun muassa uudet akut. Niiden avulla toiminta, joka alkujaan suunniteltiin päättyväksi vuonna 2005, voisi jatkua vuoteen 2011.

Hubblea on vuosien varrella huollettu neljällä sukkulalennolla, mutta avaruussukkulat eivät ole lentäneet sitten vuoden 2003 helmikuun, jolloin Columbia-sukkula tuhoutui laskussa.

Epäselvää on, koska sukkulaohjelma voidaan aloittaa uudelleen. Siihen saakka myös kaikki kansainvälisen avaruusaseman ISS:n huoltolennot ovat venäläisalusten vastuulla.

Joidenkin tietojen mukaan Nasan budjetissa on varauduttu miehittämättömään alukseen, joka ohjaisi toimintakykynsä menettäneen avaruusteleskoopin mereen.

Hubble on antanut tutkijoille suuria määriä uutta tietoa maailmankaikkeudesta. Esimerkiksi Linnunradasta on saatu tietää ikä, 13 - 14 miljardia vuotta, ja mustista aukoista on saatu ensimmäiset pätevät todisteet. Reuters, AFP, YLE24