1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

Palestiinalaiset muistelevat Arafatia

Palestiinalaiset viettävät perjantaina pitkäaikaisen johtajansa Jasser Arafatin kuoleman ensimmäistä vuosipäivää.

Sadat palestiinalaiset kerääntyivät aamupäivällä Arafatin haudalle Länsirannalla hiljentymään. Arafatin seuraaja, presidentti Mahmoud Abbas johti seremoniaa, johon osallistui useita korkeita virkamiehiä sekä muutamia ulkomaisia diplomaatteja.

Virallisen seremonian pääpaikka on Ramallah, missä Arafat vietti viimeiset vuotensa eristettynä ja Israelin armeijan ympäröimänä. Muistomarsseja odotetaan kuitenkin myös Länsirannalla ja Gazassa.

Arafatin poismenon uskottiin tuovan uuden alun palestiinalaisten ja Israelin suhteisiin, mutta Palestiinan valtiota ei ole vieläkään perustettu eikä ääriryhmiä riisuttu aseista.

Monet palestiinalaiset pitävät Arafatia yhä itsenäisyystaistelun keulakuvana.

- Emme voi olla puhumatta palestiinalaisten historiasta mainitsematta Arafatia. Hän muutti ongelmamme pakolaisuudesta itsenäisyyttä haluavien ihmisten kansalliseksi kamppailuksi, sanoo AFP:lle Arafatin lähimpiin neuvonantajiin kuulunut Nabil Abu Rudeina.

Arafat menehtyi vuosi sitten pariisilaissairaalassa 75 vuoden iässä yhä tuntemattomasta syystä.