Nasa lähettää luotaimen Plutoon

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa valmistautuu lähettämään luotaimen kohti Pluto-planeettaa. New Horizons -luotain laukaistaan avaruuteen ensi kuussa.

Ulkomaat

Luotaimen on määrä kulkea kuuden miljardin kilometrin päähän tutkimaan Pluton pintaa, kaasukehää ja kuita.

Pluto on Aurinkokunnan pienin ja kaukaisin planeetta. Sitä ei ole aiemmin tutkittu luotaimella. Plutosta on vain Hubble-avuruusteleskoopilla otettuja kuvia, joista ei kuitenkaan voi erottaa kivikkoisen ja jäisen planeetan yksityiskohtia.

Tutkimuksella alkaakin olla kiire, sillä Pluto on parhaillaan etääntymässä Auringosta.

480-kiloisen New Horizons -luotaimen matka Plutoon kestää yhdeksän vuotta. Perillä luotaimen on siis määrä olla kesällä 2015, jolloin Pluto on 3,1 miljardin kilometrin päässä Maasta. AFP, DPA, YLE24 Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa (siirryt toiseen palveluun)