Pluto-luotain yritetään laukaista keskiviikkona

Yhdysvaltain avaruushallinnon Pluto-luotaimen laukaisu peruttiin tiistaina puuskaisen tuulen vuoksi. Luotaimella oli llalla myös tekninen ongelma. Uusi laukaisuyritys on keskiviikkoiltana Suomen aikaa. Luotain on saatava matkaan viimeistään 14. helmikuuta.

Ulkomaat

Nasan mukaan New Horizons -luotaimesta tulee kaikkien aikojen nopein avaruusalus. Vaikka suuret kantoraketit kiihdyttävät noin pianon kokoisen luotaimen vauhdin 58 400 kilometriin tunnissa, sen matka aurinkokuntamme pienimmän ja kaukaisimman planeetan luo kestää ainakin yhdeksän vuotta. Kuun ohi luotain ehtii yhdeksässä tunnissa ja suuntaa sitten kohti Jupiteria, jonka painovoimakentästä se saa vielä lisävauhtia pitkälle matkalleen. Jupiterin jälkeen New Horizonsin vauhti on jo 75 000 kilometriä tunnissa. Tiistaina luotaimen lähtöä viivästytti tuulen lisäksi polttoainetankin venttiilipulma. Saadakseen Jupiterin tarjoamaan lisävauhdin luotaimen on päästävä matkaan viimeistään 14. helmikuuta. New Horizons lentää matkansa aikana kaukana auringosta, eikä voi käyttää aurinkoenergiaa hyväkseen. Luotain saa sen vuoksi energiansa radioaktiivisesta plutoniumista. Plutonium on herättänyt myös ympäristöaktivistien kiinnostuksen laukaisua kohtaan. He pelkäävät, että laukaisun epäonnistuessa plutoniumia pääsee ympäristöön. Nasa pitää riskiä kuitenkin vähäisenä. Luotain tutkii Plutoa ja Kuiperin vyötä Luotaimen on määrä kuvata Pluton jäistä pintaa, sitä kiertävää Kharon-kuuta sekä miljoonista asteroideista koostuvaa Kuiperin vyötä. Pluto on aurinkokuntamme ainoa planeetta, jota ei vielä ole tutkittu luotainten avulla. Pluton asemasta aurinkokunnan yhdeksäntenä planeettana käydään parhaillaan vilkasta keskustelua. Tiedeyhteisö ei ole enää yhtä mieltä siitä, että jäinen Pluto on planeetta muiden kivestä tai kaasusta koostuvien planeettojen rinnalla. Useita Pluton kaltaisia taivaankappaleita on viime aikoina löydetty kiertämästä Neptunuksen kiertoradan ulkolaidalla. - Nämä ovat kappaleita, jotka olivat kasvamassa planeetoiksi, mutta jokin pysäytti niiden kehityksen ja ne jäivät kylmiksi kääpiöiksi, sanoo projektin johtaja Alan Stren. Tiedemiehet uskovat, että Kuiperin vyö antaa lisätietoa siitä, kuinka planeetat alunperin syntyivät. He arvelevat, että Kuiperin vyön asteroidit ovat jäänteitä planeettojen syntyajoilta. Myös Pluto lasketaan kuuluvaksi Kuiperin vyön kappaleisiin. DPA,

Lähteet: Reuters, AFP, CNN