Sukkulan laskeutumista siirrettiin jo toista kertaa ukkosten takia

Avaruussukkula Atlantiksen lasketuminen on siirretty sunnuntaille. Sukkula yritti päästä Maahan jo perjantaina ja lauantaina, mutta ukkossää esti laskeutumisen Kennedyn avaruuskeskukseen Floridaan.

Ulkomaat
Atlantis piirtyi aurinkoa vasten matkallaan Hubble-teleskoopille.
NASA / Thierry Legault

Sääpulmien takia myös Kaliforniassa sijaitseva varalaskeutumispaikka on ollut valmiudessa ottaa sukkula vastaan. Laskeutuminen Nasan keskuspaikkaan Floridaan säästäisi kuitenkin rahaa, sillä sukkulan kuljettaminen Kaliforniasta sinne maksaa vajaat 1,3 miljoonaa euroa.

Atlantis pystyy odottamaan tarvittaessa maanantaihin saakka. Odottelun vuoksi osa sukkulan tietokoneista on laitettu pois päältä sähkön säästämiseksi.

Atlantiksen miehistö korjasi avaruuskävelyillä Hubble-teleskooppia menestyksellisesti. 19 vuotta vanhan teleskoopin uskotaan nyt saaneen viidestä kymmeneen vuotta lisää elinikää.

Hubble on jo pitkään ollut korjauksen tarpeessa. Nasa ei ole kuitenkaan sallinut aiempia korjauslentoja vuonna 2003 tapahtuneen Columbia-sukkulan onnettomuuden jälkeen.

Lähteet: AFP, Reuters