Yhdysvaltojen ruoka-apu kehitysmaihin kallista ja hidasta

Yhdysvallat maksaa kehitysmaihin lähettämästään ruoka-avusta keskimäärin 25 prosenttia liikaa, kertoo uutistoimisto AP. Yhdysvaltain laki nimittäin määrää, että USA:n kansainvälisen kehityksen toimisto USAID saa lähettää ainoastaan Yhdysvalloissa kasvatettua ruokaa nälänhästä kärsiville. Lisäksi apu pitää lain mukaan toimittaa perille Yhdysvaltain lipun alla purjehtivilla aluksilla.

Yhdysvaltain kongressin tarkastajien torstaina julkaiseman raportin mukaan USAID:n vuosina 2001-2008 Saharan eteläpuoliseen Afrikkaan toimittaman ruoka-avun toimituskustannukset olivat keskimäärin 34 prosenttia enemmän kuin lähialueilta hankitun ruuan.

Nykyinen laki myös hidastaa huomattavasti avun saapumista perillle. Ruoka-avun toimitus Yhdysvalloista Afrikkaan kesti tutkittuna ajanjaksona keskimäärin 147 päivää. Sen sijaan, jos ruoka olisi ostettu lähialueilta olisi apu tavoittanut sitä tarvitsevat jo 35-41 päivässä.

Raportin mukaan ruoka-apu kannattaisikin ostaa kohdemaasta tai lähellä sijaitsevista maista, sillä silloin samalla rahalla saataisiin hankittua enemmän ruokaa. USAID käyttää ruoka-avustuksiin vuosittain noin kaksi miljardia dollaria. Toisaalta avustustarvikkeiden ostaminen lähialueilta voi aiheuttaa myös ongelmia kuten lisääntyvää puutetta ruoasta ja hintojen nousua.

Maailman elintarvikeohjelma WFP:n edustajien mukaan kyseiset ongelmat ovat kuitenkin minimaalisia. WFP on maailman merkittävin hätäavun ostaja.