1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. tiede

Merkurius-planeetan pinnasta saatiin ensimmäiset lähikuvat

Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan Messenger-luotain on lähettänyt satoja valokuvia Merkurius-planeetan pinnasta. Kyseessä ovat ensimmäiset kuvat, jotka on ottanut Merkuriusta kiertävä avaruusalus.

tiede
Messenger-luotaimen ottama kuva Merkuriuksen pinnasta
NASA

Messenger-luotain lähetettiin matkaan runsaat kuusi vuotta sitten. Se on jo matkallaan ehtinyt lähettää kuvia Venus-planeetasta.

Luotain saapui Aurinkoa lähinnä olevan planeetan tuntumaan tiistaina ja lähetti heti 363 valokuvaa. Seuraavien kolmen päivän aikana tilauksessa on vielä toista tuhatta kuvaa kuuman planeetan huonosti tunnetuista osista.

Ensimmäisissä kuvissa nähdään suuri Debussy-nimen saanut kraatteri, josta suuntautuu säteittäisesti ympäristöön epätavallisia, tummia uria.

Messenger on myös ensimmäinen avaruusalus, joka on ottanut kuvia Merkuriuksen etelänavasta.

Valokuvaamisen ohella Messengerin tehtäviin kuuluu Merkuriuksen kemiallisen koostumuksen, geologian ja magneettikenttien tutkiminen.

Ensimmäiset kuvat Merkuriuksesta saatiin noin 30 vuotta sitten, kun Mariner-luotain ohitti planeetan.

Lähteet: AFP, YLE Uutiset

Lue seuraavaksi