1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. KTP-Basket

Lars Ekström KTP-Basketin päävalmentajaksi

Lars Ekström valmentaa KTP-Basketia ensi kaudella. Hän on tehnyt mallia 2+1 vuotta olevan sopimuksen.

Lars Ekström valmensi viime keväänä Espoon Honkaa. Hän on ollut myös Namika Lahden ja Porvoon Tarmon valmentajana.

KTP Basketin nettisivulla hän kertoo olevansa uudesta haasteesta innoissaan.

- Erittäin hyvillä mielin tulen Kotkaan. Juuri tällä hetkellä on kuitenkin tärkeää antaa nykyiselle joukkueelle täysi työrauha.

Ekström tietää, että kotkalaisyleisö odottaa menestystä vuodesta toiseen. Samaa hän odottaa itsekin.

- Aivan loistavaa valmentaa paikassa, jossa on toimiva organisaatio ja ihmisiä todella kiinnostaa koripallo. Sellaisessa tilanteessa, jossa tulee herkästi kritiikkiä tai kiitosta esitysten mukaan, valmentaja joutuu tekemään työnsä viimeisen päälle, Ekström sanoo.

- Viimeinen kausi Lahdessa on ollut toistaiseksi parasta mitä olen saanut aikaan. Pärjäsimme odotuksiin nähden yläkanttiin kaudella, jossa oli vapaat ulkomaalaisvahvistussäännöt, Ekström luonnehtii.

Kotka on Ekströmille tuttu paikka

Kotkalainen koripallo on tullut tutuksi Lars Ekströmille jo pienestä pitäen.

- Olen käynyt juniorina Kotkassa monta kertaa häviämässä. Tiedän, että siellä on ihmisiä jotka ovat intohimoisia tämän asian suhteen, ja se on pelkästään positiivinen asia, hän sanoo.

Pohjatyö tulevaa kautta varten on jo aloitettu, mutta virallisesti Ekström aloittaa päävalmentajana kesäkuun alussa. Ekström on vielä lyhytsanainen tulevien muutoksien suhteen.

- Joukkue tulee jatkossa olemaan pikkuisen kotkalaisempi ja nuorempi, hän lupailee.

Amerikkalaisvahvistuksiakin joukkueeseen on luvassa, mutta Lars Ekström sanoo suomalaispelaajien olevan etusijalla.

- Periaatteeni on, että koitetaan saada niin hyvät suomalaiset pelaajat kuin mahdollista. Ja niiden pohjalta sitten ikään kuin täydennetään joukkueeseen jäävät aukot, Ekström sanoo.