Sadattuhannet seurasivat Vatikaanissa entisen paavin autuaaksijulistamista

Vatikaanissa jopa miljoona ihmistä oli messussa, jossa edesmennyt paavi Johannes Paavali II julistettiin autuaaksi. Paikalla oli katolilaisia eri puolilta maailmaa ja Pyhän Pietarin aukiolla liehuivat tuhannet liput ja banderollit.

Ulkomaat
Pietarinkirkon aukiolle on kerääntynyt  kymmeniä tuhansia ihmisiä seuraamaan edesmenneen paavin autuaaksijulistamista.
EPA/ Maurizio Brambatti

Messun piti nykyinen paavi Benediktus XVI. Benediktus luki latinankielisen kaavan, jolla hänen edeltäjänsä julistettiin autuaaksi.

Tuhannet vaelsivat aukiolle jo aamuvarhaisella varaamaan mahdollisimman hyvää paikkaa. Moni nukkui viime yön ulkona varmistaakseen aamuun hyvät lähtöasemat.

Messussa kunniapaikalla on ranskalainen nunna Marie Simon-Pierre, jonka katsotaan parantuneen Parkinsonin taudista paavin tekemän ihmeen vuoksi.

Messuun osallistuu 90 virallista delegaatiota eri puolilta maailmaa, muun muassa eurooppalaisten kuningashuoneiden jäseniä ja valtionpäämiehiä. Erikoisluvalla paikalle on tullut myös Zimbabwen itsevaltainen presidentti Robert Mugabe, jota arvostellaan ihmisoikeuksien polkemisesta.

Autuaaksi julistaminen on katolisessa kirkossa askel kohti kanonisointia eli julistamista pyhimykseksi.

Lähteet: Reuters, AP, AFP