Geenikartoitus pelastaa Tasmanian tuholaisen sukupuutolta

Tutkijat toivovat geenikartoituksen pelastavan Tasmanian tuholaisena tunnetun pussipirun sukupuutolta. Pussipirukantaan on levinnyt tappava syöpä. Tutkijat kartoittavat uhanalaisten pussipirujen geenistön ja valitsevat terveet yksilöt lisääntymään.

luonto
14-kuukautiset Tasmanian tuholaisen poikaset kiistelevät ruokapalasta.
14-kuukautiset Tasmanian tuholaisen poikaset kiistelivät ruokapalasta Tarongan eläintarhassa Sydneyssa kesäkuussa 2010.Paul Miller / EPA

Terveiden Tasmanian pussipirujen jälkeläiset vapautetaan takaisin luontoon, jotta kanta vahvistuisi.

Nopeasti leviävä syöpä aiheuttaa kasvaimia pussipirun leukaperään, ja lopulta eläin tukehtuu tai kuolee nälkään. Syöpä leviää, kun pussipirut purevat toisiaan. Tutkijat kertovat, että syöpä johtaa eläimen kuoleman muutaman kuukauden kuluessa tartunnasta 90 prosenttisesti.

Tutkijat sanovat, etteivät he ole tavanneet aiemmin ihmisissä tai muissa eläinlajeissa samanlaista tautia. Syöpä leviää samaan tapaan kuin virus.

Aiemmin pussipirua tavattiin kaikkialla Australiassa, mutta nykyään maailman suurin pussipeto elää enää Tasmanian saarella.

Lähteet: Reuters