Hubble löysi Pluton neljännen kuun

Avaruusteleskooppi Hubble on löytänyt Plutoa kiertävän neljännen kuun, kertoi Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa. Pikkuruinen kuu on väliaikaisesti nimetty P4:ksi, ennen kuin parempi nimi keksitään. Sen halkaisija on arviolta vain 13 - 24 kilometriä.

Ulkomaat
NASA

- Minusta on merkittävää, että Hubblen kameroiden avulla pystyimme näkemään niin pienen kohteen niin tarkasti yli 5 miljardin kilometrin päästä, iloitsi SETI-tutkimuskeskuksen avaruustutkija Mark Showalter.

Pluton suurin kuu Charon on halkaisijaltaan reilut tuhat kilometriä. Kaksi muuta kuuta Nix ja Hydra ovat halkaisijaltaan reilut 30 ja reilut sata kilometriä. Hubble havaitsi ne 2005. Charon puolestaan löydettiin jo 1978.

Ensimmäiset kuvat P4:stä napattiin kesäkuun lopulla.

Pluto menetti planeetan asemansa elokuussa 2006 ja on ollut sen jälkeen kääpiöplaneetta. Kooltaan se on kaksi kolmasosaa maapallon kuusta, halkaisijaltaan noin 2 300 kilometriä.

Lähteet: AFP