Nasa lähettää luotaimen Jupiteriin

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa valmistelee miehittämättömän luotaimen lähettämistä Jupiteriin. Juno-luotain on määrä lähettää matkaan ensi viikon perjantaina. Junon matka Jupiteriin kestää viisi vuotta, ja se saavuttaa määränpäänsä vuonna 2016.

tiede

Luotaimen on määrä kiertää Jupiteria vuoden ajan sen tappavan säteilyvyöhykkeen sisäpuolella. Luotaimen avulla halutaan saada selville, kuinka paljon vettä jättiläisplaneetalla on, mikä aiheuttaa sen valtavat magneettikentät sekä onko planeetan kuuman ilmakehän alla kiinteä ydin.

Jupiter koostuu Auringon tavoin etupäässä vedystä ja heliumista sekä hitusesta happea ja muita alkuaineita.

Junon kameralla on tarkoitus saada lähikuvia planeetasta ja sen navoista.

Aurinkovoimalla toimiva luotain kiertää Jupiterin napoja vuoden ajan. Lähimmillään se on noin 5 000 kilometrin päässä Jupiterin pilvistä. Nasan Galileo-luotain on aikoinaan käynyt lähempänä Jupiteria, mutta se kykeni välittämään tietoa vain 58 sekuntia, kunnes se tuhoutui planeetan kuumuuden ja paineen vuoksi.

Juno-luotain ohjataan syöksymään Jupiterin ilmakehään sen suoritettua tehtävänsä, ettei se vahingoittaisi Jupiterin kuita, joilla saattaa olla elämää.

Nasan 30 vuotta jatkunut sukkulaohjelma päättyi tänä kesänä Atlantis-sukkulan kotiinpaluuseen.

Lähteet: Reuters, YLE Uutiset