Nasan Jupiter-luotain lähti matkaan

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa on lähettänyt miehittämättömän luotaimen kohti Jupiteria. Juno-luotain pääsi matkaan Floridan avaruuskeskuksesta puoli kahdeksan aikoihin Suomen aikaan.

Ulkomaat
Nasan Juno-luotain laukaistaan Floridan avaruuskeskuksesta.
Nasan Juno-luotain laukaistiin Floridan avaruuskeskuksesta.Gary I. Rothstein / EPA

Junon matka Jupiteriin kestää viisi vuotta, ja se saavuttaa määränpäänsä vuonna 2016. Juno on maksanut miljardi dollaria, ja se saa energiansa auringosta.

Luotaimen on määrä kiertää Jupiteria vuoden ajan sen tappavan säteilyvyöhykkeen sisäpuolella, lähempänä kuin mikään aiempi luotain tähän mennessä. Se kiertää Jupiterin napa-alueita 30 kertaa vuoden aikana.

Luotaimen avulla halutaan saada selville, kuinka paljon vettä jättiläisplaneetalla on, mikä aiheuttaa sen valtavat magneettikentät sekä onko planeetan kuuman kaasukehän alla kiinteä ydin.

Jupiter koostuu Auringon tavoin etupäässä vedystä ja heliumista sekä hitusesta happea ja muita alkuaineita.

Lähteet: YLE Uutiset, AP, AFP