Satelliittihavainto: Maapalloa ympäröi antimateriavyö

Maapalloa ympäröi ohut vyöhyke, jolle on kertynyt runsaasti antimateriahiukkasia. Löydön teki antimateriaa tutkiva satelliitti. Löydön myötä avautuu mahdollisuus käyttää valtavasti energiaa sisältävää antimateriaa tulevaisuuden avaruusmatkailussa.

tiede
taiteilijan näkemys materiasta ja antimateriasta hiukkastasolla
Cern

Fyysikot ovat jo kauan uumoilleet, että maapallon magneettikenttä vangitsee avaruudessa liikkuvia antimateriahiukkasia. Konkreettisesti asia saatiin varmistettua monikansallisen Pamela-satelliitin avulla.

Satelliitti löysi antimateriaa maapalloa ympäröiviltä ns. van Allenin vyöhykkeiltä, joihin myös tavalliset materiahiukkaset jäävät magneettikentän vangeiksi. Erityisen paljon antimateriaa löytyi alueelta, jota tutkijat kutsuvat Etelä-Atlantin anomaliaksi.

Avaruustutkijat ovat harkinneet, että antimateriaa voisi mahdollisesti hyödyntää avaruusrakettien käyttövoimana. Kun antimateriakappale koskettaa tavallista materiaa, molemmat tuhoutuvat ns. annihilaatiossa, jolloin muodostuu suuri määrä gammasäteilyä. Pienikin murunen antimateriaa antaisi valtaisan määrän energiaa, joka olisi vain kyettävä hallitsemaan.

Antimateriaa on myös kyetty luomaan koeolosuhteissa, mutta yhdenkin atomin luominen on äärimmäisen vaivalloista.

Antimateria muistuttaa tavallista materiaa, mutta sen varaus on vastakkainen.

Löydöstä kertoo tiedelehti Astrophysical Journal Letters ja siitä uutisoi BBC.

Lähteet: YLE Uutiset