Amazonjoen alta löytyi piilojoki

Brasilialaiset tutkijat ovat löytäneet Amazonjoen alta, noin neljän kilometrin syvyydestä toisen joen. Piilojoki seurailee Amazonia maanpinnan alapuolella lännestä itään noin 6 000 kilometrin matkan, eli se on lähes yhtä pitkä kuin maanpäällinen sisarjokensa.

Amazon-jokea Perun Iquitoksessa kuivan kauden aikana 2010. Kuva: EPA / Rosa Gardenas

Tutkijoiden havainto perustuu öljy-yhtiö Petrobrasin jo 70- ja 80-luvulla tekemien porausreikien tutkimiseen. Tutkijat ovat nimenneet maanalaisen joen Hamzaksi tutkimusryhmän johtajan Valiya Mannathal Hamzan mukaan.

Maanalaisessa varjojoessa virtaa vettä noin 3 000 kuutiometriä sekunnissa, eli vain kolme prosenttia Perun Andeilta alkavan Amazonjoen virtaamasta. Maanalainen joki purkautuu Amazonin tapaan Atlantin valtamereen.

Tutkijat uskovat syvältä maanalta mereen purkautuvan Hamzajoen osaltaan selittävän, miksi Amazonin suistoalueella Atlantin valtameren rannalla suolapitoisuus on tavallista alhaisempi ja mahdollistaa siten makeanveden eläin- ja kasvilajien selviytymisen alueella, jolla ne eivät muuten tulisi toimeen.