Sarkozyn lähipiiriä epäillään korruptiosta

Ranskan presidentti Nicholas Sarkozy on kiistänyt yhteydet korruptioskandaaliin. Kahta Sarkozyn lähipiiriin kuuluvaa epäillään julkisten varojen väärinkäytöstä.

Ulkomaat

Sarkozyn esikunnan torstaina julkaiseman tiedotteen mukaan presidentti ei liity millään tavalla tutkittaviin rikoksiin eikä hänen nimensä esiinny tutkinta-aineistossa.

Korruptiotutkinta koskee presidentiksi vuonna 1995 pyrkineen Edouard Balladurin kampanjan rahoitusta. Sarkozy tuki Balladuria, mutta ei esikuntansa mukaan osallistunut kampanjan rahoitukseen.

Uutistoimisto Reutersin mukaan Ranskan viranomaiset tutkivat rahoitettiinko kampanjaa Pakistanin kanssa tehdyistä sukellusvenekaupoista saaduilla varoilla. Kauppoihin epäillään liittyvän lahjuksia.

Sarkozyn lähipiiriin kuuluvat Nicolas Bazire ja Thierry Gaubert pidätettiin tapauksen vuoksi keskiviikkona. Molemmat ovat kiistäneet syyllistyneensä talousrikoksiin, kertoo Britannian yleisradioyhtiö BBC.

Tapauksen tutkinta alkoi jo vuonna 2002, kun 11 ranskalaista insinööriä surmattiin Pakistanin Karachissa. Iskua epäiltiin kostoksi maksamattomista lahjuksista.

Sukellusvenekauppojen aikaan Nicholas Sarkozy toimi Ranskan valtiovarainministerinä. Korruptioskandaali tulee Sarkozylle kiusalliseen aikaan, sillä hänen odotetaan pyrkivän jatkokaudelle ensi vuonna järjestettävissä presidentinvaaleissa.

Lähteet: AP, Reuters