Romusatelliitti upposi Kalifornian edustalle Tyyneen valtamereen

Yhdysvaltain avaruushallinnon NASA:n mukaan varhain lauantaina maahan rysähtänyt romusatelliitti upposi todennäköisesti Tyyneen valtamereen Kalifornian edustalle. On mahdollista, että osia 20 vuotta vanhasta satelliitista on osunut myös USA:n maaperälle, mutta havaintoja maahan päätyneistä palasista ei ole tehty.

Ulkomaat
Havainnekuva satelliitista, taustalla maanpintaa.
Nasan julkaisema tyylitelty havainnekuva UARS-satelliitista.NASA

Nasan avaruustutkijoiden mukaan satelliitin tarkka uppoamispaikka voi jäädä ikuiseksi arvoitukseksi.

Nasan satelliittiin tehtävänä oli tutkia ilmakehää ja otsonikerrosta. Alun perin satelliitin oli tarkoitus toimia vain kolme vuotta, mutta se poistettiin käytöstä vasta vuonna 2005, kun siitä loppui polttoaine.

Satelliitti oli noin linja-auton kokoinen ja painoi arviolta 6 000 kiloa. Suurin osa satelliitista paloi maan ilmakehässä.

Nyt maahan pudonnut UARS-satelliitti rakennettiin ja laukaistiin ennen kuin avaruusohjelmia toteuttavat valtiot aloittivat ohjelmat, jotka estävät tämänkaltaiset hallitsemattomat satelliittien maahansyöksyt.

Lähteet: YLE Uutiset, AP, AFP