Arkaluontoinen orjatutkimus alkaa

Tieteenalojen rajoja rikkova miljoonaluokan tutkimus pyrkii ratkomaan selvittämättömiksi jääneitä kysymyksiä Afrikan orjakaupoista. Seitsemän Euroopan maata aloittaa yhteisen tutkimuksen orjalaivojen aikaisesta historiasta. Tutkijat varoittavat etukäteen, että tulokset saattavat olla epämukavia.

tiede

EU:n rahoittamasta tutkimuksesta kertoo tiedelehti Nature. Hanke on aloitettu virallisesti torstaina.

Tutkimukseen osallistuu arkeologeja ja historioitsijoita, mutta merkittävä painotus on genetiikalla. Tanskalainen geneetikko Hannes Schroeder sai ajatuksen yhteistyöstä tutkittuaan Barbadosiin haudattujen orjien luita. Luiden perusteella voi selvittää orjien syntyperää, terveyttä ja elämänlaatua.

Historioitsijat ja arkeologit voivat samaan aikaan kartoittaa plantaaseja ja orjien asuttamia kyliä.

Yksi hankkeen johtajista, brittiläinen biogeneetikko Matthew Collins arvelee tulosten olevan joitakin järkyttäviä. Genetiikka voi paljastaa afrikkalaisten, intiaanien ja eurooppalaisten risteytymistä esimerkiksi sellaisissa Yhdysvaltain väestöissä, joiden identiteetti perustuu puhtaaseen afrikkalaisuuteen. Tutkimus saattaa tarkentaa myös afrikkalaisten roolia orjakaupassa.

Lähteet: YLE Uutiset