1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. luonto

Himalajan jäätiköistä viidennes kadonnut

Himalajan vuoriston jäätiköistä viideosa on sulanut viimeisten 30 vuoden aikana. Himalajan tilannetta seuraava tutkimuslaitos International Centre for Integrated Mountain Development, ICIMOD, on julkistanut Durbanin ilmastokokouksen yhteydessä aiheesta kolme eri tutkimusta.

Kutistuva jäätikkö Nepalin Kalapatharissa. Kuva: EPA/NARENDRA SHRESTHA

ICIMOD:n raportit ovat ensimmäinen Himalajan tilaa koskeva kattava tutkimus.

Ruotsin rahoittamassa tutkimuksessa ICIMOD seurasi kymmentä Himalajan alueen jäätikköä kolmen vuoden ajan. Niiden kaikkien todettiin olevan sulamassa ja sulaminen kiihtyi vuosien 2002 ja 2005 välillä.

ICIMOD totesi myös Himalajan alueen lumipeitteen supistuvat nopeaa vauhtia.

Tulokset ovat hälyttäviä, sillä 1,3 miljardia ihmistä saa juomavetensä ja peltojen kasteluveden Himalajan jäätiköiden joista. Jäätiköiden katoaminen ehdyttäisi valtavien ihmisjoukkojen elämisen edellytykset.

Tutkijat huomauttavat myös, että sulamisvaiheessa jäätiköistä syntyy suuria järviä, jotka saattavat puhkaista itselleen purkautumisväylän ja uhkaavat näin alhaalla laaksoissa olevia kyliä suurtulvilla.

ICIMOD arvioi, että Himalajan jäätiköt voivat kadota muutamassa vuosikymmenessä, jolloin seurauksena olisi kuivuusongelma laajalla alueella Aasiassa.

Vuonna 2007 julkisti YK:n alainen Kansainvälinen ilmastopaneeli IPCC Himalajasta vääriin tietoihin perustuneen tutkimuksen, joka ennusti, että jäätiköt voisivat sulaa vuoteen 2035 mennessä. IPCC on pahoitellut tutkimuksen virheitä.