Mannerheim-ristin ritareita on enää yksi

Mannerheim-ristin ritareita on jäljellä enää yksi. Ritari nro 118 Heikki Nykänen menehtyi keskiviikkona Porissa 91-vuotiaana. Helsingissä syntynyt majuri Nykänen taisteli sodan aikana kaukopartiojohtajana. Viimeiset vuotensa Nykänen asui Porissa.

Kotimaa

Puolustusvoimain komentaja Carl Gustaf Emil Mannerheim nimitti Heikki Nykäsen ritarikseen nro 118 elokuun 1. päivänä 1943, kun 3. divisioonan komentaja kenraalimajuri Uno Fagernäs oli tehnyt esityksen kaukopartio-osastonsa johtajasta.

Nykäsestä laaditussa esityksessä hänen kerrottiin johtaneen satakunta partiomatkaa ja hankkineen arvokkaita tietoja vihollisesta.

- Ollen itse erittäin rohkea ja neuvokas on hän aina selviytynyt mitättömin tappioin, mutta samalla pystynyt kasvattamaan osastostaan joukon, joka on aina valmis lähtemään huimimmillekin retkille, esityksessä perusteltiin.

Sotien jälkeen Nykänen toimi Rauma-Repolan Konepajaryhmän investointijohtajana, mistä hän jäi eläkkeelle vuonna 1981.

Heikki Nykänen kirjoitti sotatiestään teoksen Sissisotaa, joka julkaistiin 1983.

Suomessa on nyt enää yksi Mannerheim-ristin ritari. Hän on ritarisäätiön puheenjohtaja, kapteeni Tuomas Gerdt.

Gerdt on 89-vuotias ja asuu Lappeenrannassa.

Lähteet: YLE Uutiset