Olympiakulta sykähdyttää vielä yli 50 vuoden jälkeen

Savitaipaleella asuva Mirja Hietamies-Eteläpää oli mukana Suomen naisten voitokkaassa viestijoukkueessa vuoden 1956 talviolympialaisissa Cortina d´Ampezzossa. 1950-luvulle mahtuu paljon muutakin menestystä.

1950-luku
YLE Etelä-Karjala

Vuonna 1952 Oslon olympialaisissa pienikokoinen Mirja Hietamies Lemiltä antoi näytteen hiihtonopeudestaan sijoittumalla naisten kymmenellä kilometrillä toiseksi. Voiton vei Lydia Wideman, pronssille ylsi Siiri Rantanen.

Seuraavissa olympialaisissa vuonna 1956 Suomen naiset - Hietamies mukaanlukien - olivat jälleen iskussa ja hiihtivät viestikultaa. Samana vuonna Hietamies meni naimisiin.

Tuon vuoden jälkeen Suomen naiset eivät ole viestikultaa talviolympialaisissa voittaneet.

Sukset olivat elämässä mukana

Hietamies-Eteläpäälle sukset olivat elämäntapa. Siinä taitaa olla menestyksenkin salaisuus.

- Kyllä sukset olivat tärkeät. Niillä mentiin ja käytiin ja tultiin ja palattiin ja taas mentiin.

Hiihto elää Hietamies-Eteläpään elämässä vahvasti mukana. Savitaipaleen kotikatsomossa hän kertoo katsovansa kaikki hiihtokilpailut.

- Omat muistot tulevat mieleen.

Varsinaista suosikkia ei olympiavoittajalla tällä hetkellä ole, mutta Virpi Kuitusta hän kertoo seuraavansa.

Kilpahiihto on muuttunut 50 vuodessa paljon. Suurin erottava tekijä on Hietamies-Eteläpään mukaan raha.

- Nykyään hiihtäjät saavat rahaa, mutta silloin rahaa ei saatu. Mitä nyt kotoa sai matkarahat ja kannustusta.

Lähteet: YLE Etelä-Karjala