Marsiin 39 päivässä

Matka Maasta Marsiin taittuu tulevaisuudessa 39 päivässä, kertovat yhdysvaltalaiset avaruustutkijat. Mars on jatkossa mahdollista saavuttaa kuusi kertaa lyhyemmässä ajassa kuin nykytekniikalla, jos entisen astronautin ja fyysikko Franklin Chang-Diazin kehitteillä oleva uusi VASIMR-raketti toteutuu.

Ulkomaat

Raketti muuntaisi polttoaineen – mahdollisesti vedyn, heliumin tai deuteriumin – plasmaksi, joka kuumennettaisiin noin 11 miljoonaan asteeseen ja käytettäisiin kiihdyttämään raketti jopa 55 kilometrin sekuntinopeuteen (liki 200 000 km/h).

Ionisoidun polttoaineen hyöty olisi myös, se, että se muodostaa avaruusaluksen ympärille säteilyltä suojaavan magneettikentän.

VASIMR-raketti on yksi NASA:n avaruustekniikan keskeisimmistä kehityskohteista.

Lähteet: AFP