"Ylensyömisen ja huumeriippuvuuden takana sama mekanismi aivoissa"

Ylensyömisen ja huumeriippuvuuden taustalla ovat samat aivojen toimintaan liittyvät kytkennät, kerrotaan Floridassa Yhdysvalloissa julkaistussa tutkimuksessa. Tutkimus tehtiin rotilla, jotka nopeasti kehittivät itselleen riippuvuuden roskaruokaan.

Ulkomaat
Juustohampyurilainen kädessäja käärepaperissa.
Tuula Nyberg

Tutkimustulokset on julkaistu Nature Neuroscience -lehden nettisivuilla. Scripps Research Instituten tutkijat ruokkivat rottia hyvin rasvaisella ruualla, kuten pekonilla, makkaroilla ja juustokakuilla. Rotat lihoivat nopeasti ja söivät kaksi kertaa enemmän kuin vertailuryhmän rotat.

- Kun yritimme lopettaa rasvaisen ruuan syöttämisen ja tarjosimme rotille terveellistä ravintoa, ne yksinkertaisesti lakkasivat syömästä, kertoo professori Paul Kenny tutkijaryhmästä.

Rotat jopa mieluummin nälkiintyivät muutamaksi viikoksi kuin siirtyivät terveelliseen dieettiin. Roskaruokaa saadessaan ne kestivät niille annetut sähköiskut, mikä kertoo tutkijoiden mukaan hallitsemattomasta käytöksestä.

Riippuvuus roskaruokaan kehittyi nopeasti

Tutkijat päättelivät rottien kehittäneen vahvan addiktion roskaruokaan. Tutkijat kiinnittivät huomiota mielihyvähormonina tunnetun dopamiinin rooliin ylensyömisessä. Dopamiinia erittyy mielihyvää tuottavissa kokemuksissa, kuten seksissä, syömisessä ja päihteiden käytössä.

Aiemmissa tutkimuksissa on havaittu, että kokaiinin käyttö aiheuttaa "dopamiiniaallon" aivoissa, eli ko. huume stimuloi vahvasti ns. dopamiinireseptoreita. Samalla ihmisen keho sopeutuu tilanteeseen vähentämällä kehon omaa dopamiinituotantoa.

Dopamiinihyöky sekä huumeista että syömisestä

Kokaiininkäyttäjä tarvitsee lisää stimulanssia välttyäkseen vajoamasta aivojen "negatiivisen palkitsemisen tilaan". Näin satunnaisesta huumeiden käytöstä voi tulla pakonomaista.

Tutkijat havaitsivat samanlaisen muutoksen roskaruualle addiktoituneiden rottien dopamiinireseptoreissa.

- Nopeasti mielihyvää tuottavan roskaruuan syönti saa aikaan riippuvuuden kaltaisia, neuroadaptiivisia reaktioita aivojen palkitsemisjärjestelmässä, mikä johtaa pakonomaiseen syömiseen, sanoo professori Kenny.

- Eli samanlaiset mekanismit löytyvät ylensyömisen ja huumeriippuvuuden taustalta, hän jatkaa.

Scripps Reserach Institute on yksityinen tutkimuslaitos, joka tekee biolääketieteen perustutkimusta.

Lähteet: AFP