Eläinkokeiden lupaukset tuottavat usein pettymyksen

Julkaistut eläinkokeet yliarvioivat hoitojen sopivuuden ihmisille, koska negatiiviset tulokset jätetään yleensä julkaisematta. Julkaisuharha luultavasti selittääkin, miksi eläinkokeiden lupaavat tulokset kovin harvoin johtavat tehokkaisiin hoitoihin.

terveys
Saksalainen eläinlääkäri Ilse Jacobsen pitelee käsissään hiirtä ennen sen skannaamista.
Saksalainen eläinlääkäri Ilse Jacobsen pitelee käsissään hiirtä ennen sen skannaamista.EPA / Jan-Peter Kasper

Eläinkokeiden perusteella esimerkiksi aivohalvaukseen on yli 500 tehokasta hoitoa, mutta käytännössä ihmisiin tepsivät lähinnä asetyylisalisyylihappo ja pikainen liuotushoito.

Tiedot perustuvat PLoS Biology -lehdessä julkaistuun tutkimukseen, jota varten analysoitiin 525 eläintutkimusta ja 1 359 eri eläinkoetta. Kokeilla oli tutkittu 16 eri aivohalvaushoitoa.

Tutkijat havaitsivat, että julkaistuissa tutkimuksissa raportoitiin usein suuria vaikutuksia, mutta pienten positiivisten tai negatiivisten tulosten osuus oli pieni, mikä tarkoittaa julkaisuharhaa.

Kaikista tehdyistä eläintutkimuksista joka seitsemäs jää julkaisematta, tutkijat laskivat. Tämän takia eläintutkimuksia analysoivat katsaukset liioittelevat hoitojen tehoa noin 30 prosenttia.

Useat tiedelehdet ovat alkaneet julkaista negatiivisten tulosten palstoja, ja on jopa yksi erityisesti niihin erikoistunut lehti, Journal of Negative Results. Eläinkokeiden kohdalla ongelma ei välttämättä silti ratkea ennen kuin kaikki eläinkokeet rekisteröidään jo ennen niiden aloittamista, kuten ihmisillä tehtävien lääketutkimusten kohdalla menetellään.

Tutkimuksesta kertoi Nature-lehti.

Lähteet: Uutispalvelu Duodecim