Helsingin balalaikkaorkesteri on maailman toiseksi vanhin

Helsingin balalaikkaorkesteri juhlii lauantaina satavuotista taivaltaan. Kyseessä on maailman toiseksi vanhin edelleen toimiva orkesteri, joka käyttää venäläisiä kansansoittimia. Nuoret venäläiset perustivat orkesterin suuriruhtinaskunnan pääkaupunkiin vuonna 1910.

kulttuuri
Joukko soittajia
YLE

Helsingin balalaikkaorkesterissa kuullaan balalaikkojen ohella myös melko tuntematonta soitinta nimeltä domra. Alun perin domraa soittivat Venäjällä katusoittajat, jotka pilkkasivat lauluissaan vallanpitäjiä, kertoo alttodomran soittaja Keijo Korelin Helsingin balalaikkaorkesterista.

- 1600-luvulla tsaari ja ortodoksinen kirkko kyllästyivät pilkkalauluihin. Domrat kiellettiin ja määrättiin koottaviksi suuriin rovioihin Moskova-joen rannalle. Domran soittamisesta seurasi karkotus Siperiaan. Soittimet onnistuttiin hävittämään lähes täysin, Korelin kertoo.

Domran soittokielto antoi tietä balalaikalle, josta tuli 1700-luvulla lähes koko Venäjän kansallissoitin. Nykytiedon mukaan balalaikka onkin kehittynyt domrasta: kolmikielisten soitinten erona on vain se, että balalaikka on kolmion muotoinen, domra pyöreä.

1800-luvun loppu oli balalaikkaorkestereiden kulta-aikaa

Balalaikka kuuluu venäläisten kansansoitinten perheeseen, jonka kansallisuusaatteen innoittama aatelismies Vasili Andrejev loi 1800-luvulla Pietarissa. Menestyksekkään maailmankiertueen seurauksena venäläisten kansansoitinten orkestereita syntyi ympäri maailmaa, myös suuriruhtinaskunnan pääkaupunkiin Helsinkiin.

Kaksikymmentäviisihenkisen Helsingin balalaikkaorkesterin soitinperheen muodostavat balalaikat, domrat, haitarit, lyömäsoittimet sekä kaksi laulusolistia. Miksi orkesterin nimessä mainitaan vain balalaikat?

- Nimi oli alun perin Helsingin Iso Venäläinen Orkesteri, mutta 1920- luvulla nimi muutettiin Helsingin balalaikkaorkesteriksi. Ilmeisesti se koettiin raflaavammaksi. Ja onhan balalaikka soittimena tutumpi kuin domra, sanoo orkesterissa soittava Keijo Korelin.

Helsingin balalaikkaorkesterin 100-vuotisjuhlakonsertti soi Finlandia-talossa launtaina 17. huhtikuuta.

Lähteet: Radion kulttuuriuutiset /Kai Ristola