Saksan presidentti eroaa Afganistan-lausuntojen takia

Saksan liittopresidentti Horst Köhler eroaa virastaan. 67-vuotias Köhler perustelee yllätyseroaan laajalla arvostelulla, jota hänen Saksan armeijaa koskevat kommenttinsa ovat herättäneet.

Ulkomaat
Köhler vieraili Afganistanissa tapaamassa saksalaisjoukkoja 21. toukokuuta.Maurizio Gambarini / EPA

Köhler kytki kohulausunnossaan viikko sitten Saksan kaupalliset edut ja maan ameijan kansainvälisen toiminnan toisiinsa.

Köhler sanoi, että viennistä riippuvainen Saksa voi tarvita armeijan apua esimerkiksi Afganistanin pitämiseksi vakaana.

- Niin suuri maa kuin Saksa, joka on voimakkaasti ulkomaankauppaan suuntautunut ja ulkomaankaupasta riippuvainen, voi hätätapauksessa tarvita myös sotilaallista väliintuloa etujensa suojelemiseksi, Köhler sanoi Deutshlandradio Kulturin haastattelussa.

Saksan etu olisi Köhlerin mukaan esimerkiksi vapaiden kauppateiden takaaminen ja alueellisen epävakauden ehkäiseminen, jos epävakaudella voisi olla haitallista vaikutusta Saksan kauppaan, työllisyyteen ja tuloihin.

Köhler sanoi olevansa lausunnon herättämistä reaktioista murheellinen.

- Kritiikki on mennyt niin pitkälle, että on vihjattu, että kannatan armeijan toimintaa, joka ei ole perustuslain mukaista. Tämä kritiikki on täysin asiatonta, Köhler sanoi.

Köhler kertoi eropäätöksestään tiedotustilaisuudessa Berliinissä. Läsnä oli myös Köhlerin vaimo.

Uusi presidentti 30 päivässä

Köhler on ollut vasta vuoden toisella virkakaudellaan. Presidentin rooli on Saksassa pitkälti seremoniallinen.

Parlamentin ylähuoneen puhemies, sosiaalidemokraattien Jens Boehrnsen ottaa väliaikaisesti hoitaakseen presidentin tehtävät, käytännössä lähinnä lakien hyväksymisen. Uusi presidentti pitää valita 30 päivän kuluessa.

Liittokansleri Angela Merkel arveli, että saksalaiset ovat Köhlerin erosta hyvin surullisia.

- Hänen puhelinsoittonsa yllätti minut ja yritin puhua häntä ympäri, mutta ikävä kyllä en onnistunut, Merkel sanoi.

Merkelin mukaan Köhler oli kansainvälisen kokemuksensa ansiosta tärkeä neuvonantaja etenkin talouskriisissä.

Politiikan tutkijan mukaan tilanne on nyt Merkelille vaikea.

- Ei ole selvää, saako hän oman ehdokkaansa läpi, sanoi tutkija Gero Neugebauer Freie Universität Berlin -yliopistosta.

Merkel ei maanantaina antanut vihjeitä Köhlerin mahdollisesta seuraajasta.

Lähteet: AP, Reuters, AFP