Öljyvuotoa selvittänyt komissio arvostelee Obaman hallintoa

Yhdysvaltain presidentin Barack Obaman asettama komissio syyttää Obaman hallintoa Meksikonlahden öljyvuodon mittasuhteiden peittelystä. Valkoinen talo arvioi öljyvuodon määrän väärin ja antoi myöhemmin julkisuudessa lausuntoja, joissa mereen karanneen öljyn luonnehdittiin hävinneen.

Ulkomaat
Satelliittikuva öljyvuodosta.
NASA

Komission alustavan raportin mukaan Valkoinen talo esti tiedemiehiä kertomasta kansalaisille, kuinka vakava Meksikonlahdella 20. huhtikuuta alkanut öljykatastrofi on. Myöhemmin kesällä presidentti Barack Obaman energianeuvonantaja julisti televisiossa, että enin osa mereen karanneesta öljystä oli "hävinnyt".

- Ensin aliarvioimalla öljyvuodon määrän ja sitten kesän lopulla aliarvioimalla Meksikonlahdessa yhä olevan öljyn määrän, liittohallitus loi vaikutelman, ettei se joko ole täysin kykenevä öljyvuodon hoitoon tai täysin rehellinen amerikkalaisille ongelman laajuudesta, raportissa sanotaan.

Hallinto on kiistänyt komission huomiot. Merien suojelusta vastaavan viraston, NOAA:n johtaja Jane Lubchenco sekä Valkoisen talon budjettipäällikkö Jeffrey Zients muistuttivat, että hallitus jo toukokuun alussa kertoi, että öljyä saattaa valua mereen liki 16 miljoonaa litraa päivässä.

Kiistaa määristä

Alustava raportti kertoo, että Valkoinen talo valvoi tiedottamista öljyvuodosta. Huhtikuun lopulla tai toukokuun alussa Valkoisen talon budjettitoimisto kielsi raportin mukaan merien suojelusta vastaavaa virastoa, NOAA:aa julkistamasta arvioita siitä, miten paljon öljyä pahimmillaan saattaa murtuneesta öljynporausputkesta valua mereen. Valkoisen talon merien suojelusta vastaava virkamies, Jerry Miller kuitenkin kiistää, että NOAA olisi sensuroitu.

Öljy-yhtiö BP arvioi Deepwater Horizon -öljylähteensä porausluvan riskianalyysissä, että putkesta saattaisi pahimmillaan vuotaa lähes 26 miljoonaa litraa öljyä päivässä. Huhtikuun lopussa, pian vuodon alettua rannikkovartiosto ja NOAA arvioivat vuodon enimmillään 10 - 17 miljoonaksi litraksi päivässä.

Niitä lukuja käytettiin hallinnon arvioiden pohjana, mutta komission raportin mukaan hallinto väitti yli kuukauden ajan julkisuudessa, että öljyputkesta karkaa vajaat 800 000 litraa öljyä päivässä. Elokuun alussa, hallituksen lopullisessa arviossa öljyvuoto arvioitiin liki kymmeneksi miljoonaksi litraksi.

Lähteet: AP, Reuters