Israel pohtii vielä sodan laajentamista Gazassa

Israelin hallituksen tärkeimmät ministerit, ns. turvallisuuskabinetti, toivottivat iltapäivällä tulitaukoehdotuksen tervetulleeksi, mutteivät suostuneet vielä tukemaan sitä. Puolustusministeri Ehud Barak määräsi armeijan edelleen valmistautumaan Gazan sodan uuteen hyökkäysvaiheeseen.

Ulkomaat
Israelin tiistaisen kouluiskun uhreja
EPA / Mohammed Saber

Maahyökkäys alkoi viime lauantaina, mutta toistaiseksi joukot eivät ole edenneet Gazan kaupungin ja muiden kaupunkien sisälle.

Israel sanoi maajoukkojen tunkeutumista rajan yli operaation "toiseksi vaiheeksi". Kolmas vaihee olisi maahyökkäys suurimpiin kaupunkeihin kuten Gazaan, Rafahiin, Khan Junisiin, joita toistaiseksi on tulitettu vain ilmasta.

Sodan laajentamisesta nimettömänä kertoneet hallituslähteet sanoivat, että hallitus saattaa lykätä päätöstä viimeisen vaiheen aloittamisesta.

Taistelut jatkuvat Gazassa - kuolleita yli 700

Israelin hyökkäyksissä Gazaan on kuollut jo yli 700 ihmistä, kertoo uutistoimisto AFP. Gazan sairaalalähteiden mukaan hyökkäyksissä on puolentoista viikon aikana haavoittunut lisäksi yli 3 000 palestiinalaista, joista suurin osa siviilejä.

Israelin armeijan miestappioiksi on aiemmin kerrottu kuusi kaatunutta ja 30 haavoittunutta. Hamasin raketti-iskuissa Israeliin on samana aikana kuollut neljä israelilaista.

Israel jatkoi viime yönä hyökkäystään Hamasin taistelijoita vastaan Gazassa. Ilmaiskussa Zeitunissa Gazan kaupungin lähellä yksi palestiinalainen asemies kuoli ja kolme haavoittui.

Yhteenotot Israelin maajoukkojen ja Hamasin välillä jatkuivat Zeitunissa. Israelin ilmavoimien kerrotaan myös ampuneen ohjuksia Khan Yunisin ja Rafahin kaupunkeihin Gazan kaistaleen eteläosassa.

Tiistaina yli 40 siviiliä sai surmansa ja noin 50 loukkaantui Gazan kaupungissa, kun Israelin raskaiden kranaatinheitinten kranaatit osuivat lähelle pakolaisia majoittavaa YK:n ylläpitämää koulua. Israel sanoi iskun olleen vastaus alueelta tulleeseen kranaattituleen. Uutistoimisto AP:n silminnäkijät vahvistivat palestiinalaistaistelijoiden ampuneen kranaatinheittimellä lähikadulta.

Lähteet: AFP, Reuters, AP, DPA