Brittiläisille eläinaktivisteille pitkiä vankeusrangaistuksia

Seitsemän eläinaktivistia tuomittiin keskiviikkona eri pituisiin vankeusrangaistukseen Isossa-Britanniassa, kertoo uutistoimisto Reuters. Rangaistusten pituudet vaihtelevat neljästä 11 vuoteen.

Tuomitut olivat sekaantuneet kuusi vuotta kestäneeseen kiristys- ja uhkailutoimintaan, jonka tarkoitus oli häiritä Cambridgen lähellä sijaitsevan biotieteellistä tutkimusta tekevän tutkimuslaitoksen kanssa yhteistyötä tekeviä yrityksiä.

Toiminta oli kestänyt kuusi vuotta. Sen tavoitteena oli saada Cambridgen lähellä toimiva koelaboratorio lopettamaan toimintansa. Aktivistit olivat järjestäytyneet Stop Huntingdon Animal Cruelty -ryhmäksi.

Yhteensä noin 40:tä eurooppalaista yritystä terrorisoitiin. Aktivistien aikaansaamat tuhot ja yritysten ylimääräiset turvallisuuteen menevät kulut nousevat jopa 12,6 miljoonaan puntaan.

Aktivistit lähettivät kohteekseen valitsemiinsa yrityksiin valepommeja sekä uhkauksia. Lisäksi aktivistit muun muassa lähettivät valepommeja yrityksissä työskentelevien koteihin ja häiritsivät heitä väkivaltaa uhkaavilla puhelinsoitoilla sekä sotkemalla heidän talojaan maalilla. Aktivistit käyttivät painostuksessaan myös tekaistuja syytöksiä.

Tuomiota antaessaan tuomari Neil Butterfield kuvaili aktivistien toimintaa "urbaaniksi terrorismiksi". Tuomarin mielestä aktivistien peräänantamaton ja systemaattinen ajojahti teki aktivistien uhrien elämästä jatkuvaa helvettiä.

Seitsemän tuomittua todettiin syyllisiksi salaliittoon ja kiristämiseen jo viime kuussa.