Astronomit päättävät Pluton kohtalosta

Kansainvälisen tähtitieteellisen unionin IAU:n edustajat kokoontuvat Prahaan päättämään Pluton kohtalosta planeettana.

luonto

Kaksitoista päivää kestävässä tapaamisessa noin 3 000 astronomin on tarkoitus ensimmäistä kertaa sopia planeetan virallisesta määritelmästä. Kokous avataan maanantaina 14.8.2006.

Pluto eroaa selvästi muista planeetoista, minkä vuoksi se ei välttämättä vastaa mahdollista uutta planeetan määritelmää. Pluto on selvästi pienempi kuin muut planeetat ja lisäksi sen ratataso on 17 astetta vinossa muihin planeettoihin nähden.

Kokouksen yksi mahdollinen lopputulema on, että vuonna 2003 havaittu taivaankappale UB313 - lempinimeltään Xena - hyväksytään planeetaksi.

UB313 on kooltaan selvästi suurempi kuin Pluto. UB313:n halkaisija on noin 3 000 kilometriä, kun vuonna 1930 havaitun Pluton läpimitta on 2 360 kilometriä.

UB313 on kaukaisin havaittu Aurinkoa kiertävä taivaankappale ja se kuuluu Neptunuksen radan takaiseen jäisten kappaleiden muodostamaan nk. Kuiperin vyöhykkeeseen.

BBC, Reuters, YLE24