Britannia ei lähetä uusia sotilaita Irakiin

Britannialla ei ole aikomusta lähettää lisää sotilaita Irakiin, sanoo Britannian ulkoministeri Margaret Beckett.

Britannian mukaan Yhdysvaltain päätös lisätä joukkojensa määrää on kuitenkin tervetullut. Päätös osoittaa Yhdysvaltain päättäväisyyttä Irakin turvallisuustilanteen parantamiseen, Beckett sanoo.

Britannian joukot valmistelevat parhaillaan Basran kaupungin turvallisuusvastuun siirtämistä irakilaisille. Beckettin mukaan asia edistyy kaiken aikaa.

Brittiläisen Daily Telegraph -lehden mukaan pääministeri Tony Blairin odotetaan kahden viikon kuluessa ilmoittavan lähes 3 000 sotilaan vetämisestä pois Irakista vielä tämän kevään aikana. Tiedot perustuvat vetäytymisaikatauluun, jonka lehti on saanut nähdäkseen. Britannian puolustusministeriön edustajan mukaan tiedot ovat spekulointia. Hänen mukaansa maa vetää sotilaitaan vasta, kun olot sen sallivat. Britannialla on Irakissa 7 200 sotilasta. Daily Telegraphin tietojen mukaan joukkojen määrä laskisi 4 500 sotilaaseen toukokuun loppuun mennessä. Yhdysvaltain presidentti George Bush ilmoitti torstain vastaisena yönä Suomen aikaa pitämässään puheessa, että Yhdysvallat lisää Irakissa palvelevien joukkojen määrää yli 20 000 sotilaalla. Reuters, AFP