Yhteyttämisessä syntyneestä energiasta tulevaisuuden energialähde?

Tutkijat eri puolilla maailmaa ovat innostuneet kasvien fotosynteesin eli yhteyttämisen hyödyntämisestä puhtaan energian tuottamiseen. Kasvit muuttavat auringonvaloa kemialliseksi energiaksi. Tavallisissa biopolttoaineissa on vain muutama promille siitä energiamäärästä, mikä kasveille auringosta lankeaa.

luonto

Mikro-organismien geenimuuntelun avulla hyötysuhdetta voidaan ehkä nostaa jopa kymmeneen prosenttiin. Näin suurella hyötysuhteella vain pari prosenttia maapallon pinta-alasta riittäisi koko ihmiskunnan energiantarpeen tyydyttämiseen, kertoi Turun yliopiston akatemiaprofessori Mari Aro keskiviikkona Helsingin Tieteen päivillä.

Professori Aron mukaan läpimurto tekniikan kehittämisessä vaatii 20 - 30 vuoden kehitystyön, mutta fotosynteettiset mikro-organismit voisivat tuottaa energiaa jo ensi vuosikymmenellä. Keinotekoisessa fotosynteesissä laitteet matkivat viherhiukkasia.

Fotosynteesissä on kaksi vaihetta. Ensimmäisessä vaiheessa esim. sinilevät tuottavat vetyä. Geenimuuntelun kautta vedyntuotantoa voitaneen kiihdyttää. Vetyyn sitoutunut energia voidaan hyödyntää taloudellisesti.

Fotosynteesin toinen vaihe taas tuottaa sokeria, josta saadaan esim. bioetanolia ajoneuvoihin.

Nature-lehdessä julkaistun kansainvälisen tutkimuksen mukaan tutkijat ovat selvittäneet, kuinka auringonvalo stimuloi bakteerien kasvua. Tämä tapahtuu bakteerien valoa vastaanottavassa proteiinissä, pigmentissä. Havainto on merkittävä edistysaskel keinotekoisen fotosynteesin kehittämisessä.

Lähteet: YLE Uutiset