Tutkimus: Kylmyys tappoi neanderthalilaiset

Ilmaston äkillinen kylmeneminen saattoi olla lopullinen kuolinisku neanderthalinihmisen suvulle, kertoo tuore espanjalaistutkimus.

Ulkomaat

Tutkijoiden mukaan Iberian niemimaan eli nykyisen Espanjan ja Portugalin ilmasto kylmeni samoihin aikoihin, kun Euroopan viimeiset neanderthalilaiset katosivat.

Jo aiemmin Euroopan ilmaston viileneminen oli ajanut Euroopan viimeiset neanderthalilaiset vähitellen Iberian niemimaan eteläisimmille rannoille.

Uusimpien tutkimustulosten mukaan sää sielläkin kylmeni yhtäkkiä noin 24 000 vuotta sitten. Tutkijat epäilevät, että kylmyyttä edelsi kuivuus, joka vei neanderthalilaisten rippeiltä juomaveden ja riistaeläimet. Granandan yliopiston ja Gibraltarin museon tutkijoiden aineistona oli merenpohjasta kairattuja maaperänäytteitä. Niiden mukaan meriveden keskilämpötila putosi neanderthalilaisten häviämisen aikoihin kahdeksaan asteeseen. Nykyisin meri on samalla alueella 14 - 20-asteinen. Näytteistä ilmeni myös, että samaan aikaan väheni tuntuvasti jokiveden tuoman hiekan määrä, mikä kertoo kuivuudesta. Neanderthalinihmiset saapuivat Eurooppaan 350 000 vuotta sitten. Voimiensa päivinä he asuttivat laajaa aluetta Britanniasta Iberian niemimaalle ja Israelista Uzbekistaniin. Nykyihmisen esi-isät alkoivat syrjäyttää neandethalilaisia tultuaan Afrikasta Eurooppaan noin 40 000 vuotta sitten.

Uusimmasta tutkimuksesta kertoo Quaternary Science Reviews -lehti.

Lähteet: BBC