Pluton asema käy yhä vähäisemmäksi

Pluto, joka menetti planeetan aseman viime vuonna, ei ole enää edes suurin kääpiöplaneetta. Uusimmat tutkimukset osoittavat, että Pluton tavoin aurinkokuntamme laidalla pyörivä Eris on massaltaan yli neljänneksen Plutoa suurempi.

Ulkomaat

Läpimitaltaan Eris on hivenen isompi kuin Pluto, noin 2 400 kilometriä eli puolikas meidän Kuustamme. Havainto antaa pontta kansainvälisen tähtitieteilijäliiton päätökselle pudottaa Pluto planeettojen joukosta, vaikka ratkaisulla on ollut ankaria vastustajia myös astronomien joukossa. Kalifornian teknisen instituutin professorin Michael Brownin ja hänen oppilaansa Emily Schallerin mittauksissa Pluto ja Eris osoittautuivat kaksosiksi, joista Eris on hieman pulleampi. Molemmat koostuvat ilmeisesti jäästä ja kivestä. Erisiä näyttää kuitenkin peittävän kellertävä metaanikerros, joka on tihkunut kääpiöplaneetan sisältä ja jäätynyt pinnalle. Plutossa metaani sen sijaan on muuttunut punertavaksi. Science-tiedelehdessä raportoidut päätelmät perustuvat avaruusteleskooppi Hubblen ja Havaijilla sijaitsevan Keck-teleskoopin avulla tehtyihin havaintoihin. Brown arvelee tutkimustensa perusteella, että aurinkokunnassamme on 50 muutakin kääpiöplaneettaa. Jotkut lienevät lähes Pluton ja Erisin kokoisia. Vuonna 2005 ensi kerran havaittu Eris on saanut nimensä Kreikan eripuran jumalattarelta; vuodesta 1930 tunnettu Pluto puolestaan on manalan jumalan kaima. Niiden rata on niin kaukana Auringosta, että Pluton vuosi kestää 250 Maan vuotta. Erisin vuosi on vielä yli kaksi kertaa pitempi. Reuters, AFP, YLE Uutiset