Gerbiilitusina ammuttiin avaruuteen

Kaksitoista gerbiiliä on aloittanut avaruusmatkan venäläisen Sojuz-aluksen mukana. Gerbiilien avulla pyritään hankkimaan lisätietoa siitä, miten toinen nisäkäs, ihminen, reagoisi fyysisesti ja biologisesti Marsin-matkaan.

Ulkomaat

Jyrsijöiden retki on kuitenkin vain 12 päivän mittainen, kun taas matka Marsiin kestäisi jo yhteen suuntaan kymmenkunta kuukautta.

Gerbiilien asuntoina Sojuzissa on häkkejä, joissa ne saavat syödäkseen viljaa, pähkinöitä ja kuivattuja rypäleitä. Päivän ja yön vaihtelua jäljitellään keinovaloilla. Kamerat seuraavat kaiken aikaa eläinten reaktioita.

Gerbiilejä odottaa kylmempi kotiinpaluu kuin kosmonautteja: niille tehdään ruumiinavaus matkan vaikutusten perusteelliseksi selvittämiseksi.

Venäjän tiedeakatemian tutkijan Anatoli Grigorejevin mukaan gerbiili on erinomainen tutkimuskohde, sillä se kykenee elämään jopa kuukausia juomatta. Tämä ominaisuus tarjoaa tutkijoille mahdollisuuden selvittää elimistön suolapitoisuuksia painottomassa tilassa.

Itar-Tass, AFP, YLE Uutiset