Briteille iso hävittäjäkauppa Saudi-Arabiaan

Saudi-Arabia ja Britannia ovat sopineet suuresta hävittäjäkaupasta, jossa Saudi-Arabia ostaa 72 eurooppalaisvalmisteista hävittäjälentokonetta. Uudet hävittäjät korvaavat brittiläiset Tornado-koneet, jotka Saudi-Arabia osti osana al-Yamamah-sopimusta vuonna 1984.

talous

Saudi-Arabian puolustusministeriö ilmoitti tänään allekirjoittaneensa noin 6,4 miljardin euron (eli noin 4,4 miljardin punnan) arvoisen sopimuksen Britannian hallituksen kanssa. Britannian puolustusministeriö ei ole vahvistanut tietoja.

Brittiläinen aseteollisuusjätti BAE Systems on osa Eurofighter Typhoon -hävittäjiä toimittavaa eurooppalaista yhteenliittymää. Muut yhteenliittymän yhtiöt ovat ranskalais-saksalainen EADS ja italialainen Finmeccanicca. Uudet hävittäjät korvaavat brittiläiset Tornado-koneet, jotka Saudi-Arabia osti osana al-Yamamah-sopimusta vuonna 1984. Pääministeri Margaret Thatcherin kaudella tehdyssä suurkaupassa Britannia sai Saudi-Arabiasta öljyä asetoimituksia vastaan. Lahjusepäilyt varjostaneet neuvotteluja

Uutta hävittäjäkauppaa ovat varjostaneet epäilykset, että brittiläinen BAE-yhtiö lahjoi saudiviranomaisia 80-luvun hävittäjäkauppojen saamiseksi. BAE:n on muun muassa väitetty salaa maksaneen saudiprinssille, Bandar bin Sultanille, yli miljardi puntaa al-Yamamah-asekaupan neuvottelujen edistämisestä.

Britannian oikeuskansleri lordi Goldsmith kuitenkin keskeytti korruptiosyytöksiä koskevan talousrikostutkinnan joulukuussa 2006 sen jälkeen kun Saudi-Arabia oli uhannut tutkimuksen vaarantavan tekeillä olleet hävittäjäkaupat.

Tuolloin pääministeri Tony Blair perusteli tutkinnan keskeyttämistä Britannian kansallisella turvallisuudella, koska tutkinnan pelättiin heikentävän suhteita Saudi-Arabian hallintoon terrorisminvastaisessa taistelussa.

Tutkinnan keskeyttämistä arvostelleet sanoivat hallituksen asettaneen kaupalliset intressit etiikan edelle ja antaneen periksi Saudi-Arabian kiristykselle.

Lähteet: Reuters, AFP, BBC, Guardian Unlimited