Elämän kuulostelu avaruudessa alkoi toden teolla

Maapallon ulkopuolista elämää etsivän yhdysvaltalaisen Seti-insituutin ensimmäinen oma radioteleskooppi on otettu käyttöön. Tähän asti elämän merkkejä on haettu muilta avaruusprojekteilta liienneellä laina-ajalla, eikä Setillä ole ollut mahdollisuutta päättää radioantennien suunnasta tai tarkkailuajasta.

Ulkomaat

Nyt taivaita tavoittelee 42 lautasantennillaan Setin oma teleskooppi, joka on rakennettu radiohäirinnältä suojaiseen laaksoon Hat Creekin Kaliforniaan. Kun koko teleskooppijärjestelmä on valmis, siinä on 350 satelliittilautasta, jotka ovat toiminnassa kellon ympäri viikon jokaisena päivänä.

Järjestelmä pitää silmällä 1 - 10 gigahertzin radiosignaaleja, jotka voisivat olla peräisin avaruuden muukalaisilta.

Seti ei etsi vain erityisesti lähetettyjä viestisignaaleja, vaan antenneihin toivotaan tarttuvan vaikkapa radiolähetys, joka on sinkoutunut avaruuteen vieraalta planeetalta satoja tai tuhansia vuosia sitten. Samalla tavoin myös Maan radioasemat lähettävät kaiken aikaa merkkejä meidän elämästämme.

Uuden teleskooppijärjestelmän toisena tehtävänä on taivaan laaja-alainen tarkkailu muihin tutkimustarkoituksiin.

Setin edistysaskeleesta kertoo New Scientist -tiedelehti.

YLE Uutiset