Neanderthalinihmisellä oli kyky puhua

Tuore tutkimus kumoaa vakiintuneen käsityksen, ettei neanderthalinihmisellä ollut puhekykyä.

Ulkomaat

Saksalaisen Max Planck -insituutin tutkijan Johannes Krausen mukaan neanderthalilaisten perimässä oli sama geeni, joka nykyihmisellä yhdistetään kykyyn muodostaa puheääntä. Geeni vaikuttaa varhaisessa sikiövaiheeessa kieleen ja puheeseen liittyvään aivojen kehitykseen.

Sama geeni on saatu eristettyä Pohjois-Espanjasta löydetyistä neanderthalinihmisen fossiileista. Aiemmin on luultu, että geeni kehittyi alle 200 000 vuotta sitten. Nyt se on ajoitettu ainakin 300 000 vuoden taakse, jolloin ihmisen sukupuu ei ollut vielä hajonnut neanderthalilaisiin ja nykyihmisiin johtaneisiin haaroihin. Edelleenkään kaikki tutkijat eivät ole vakuuttuneita neanderthalinihmisen puhekyvystä, vaan siitä vaaditaan lisänäyttöä. Krausen tutkimus on julkaistu Current Biology -lehdessä.

Lähteet: AFP