Kirjailija Harper Leelle USA:n korkein siviilikunniamerkki

Kirjailija Harper Leelle on myönnetty Yhdysvaltain korkein siviileille annettava kunniamerkki hänen erityisistä ansioistaan kirjallisuudessa. Lee on julkaissut urallaan vain yhden teoksen, pienen tytön näkökulmasta kerrotun kasvutarinan Kuin surmaisi satakielen ( To Kill a Mockingbird).

Vuonna 1960 ilmestynyt romaani sijoittuu 1930-luvun pikkukaupunkiin Alabamaan, jossa Scout-tytän isä, valkoinen lakimies Atticus Finch, ottaa puolustettavakseen valkoisen naisen raiskauksesta syytetyn mustan miehen.

Julkisuutta kaihtanut Lee (s. 1926) sai rasismin vastaisesta ja nopeasti suosituksi nousseesta teoksestaan Pulitzer-palkinnon. Kirjasta tehdyn samannimisen elokuvan pääosaa esitti Gregory Peck, joka voitti parhaan miesosan Oscar-palkinnon vuonna 1962 roolistaan Atticus Finchinä.

Yhdysvaltain presidentin myöntämä Vapauden kunniamerkki myönnetään siviilikansalaisille erityisen ansiokkaista saavutuksista. Merkki on aiemmin myönnetty muun muassa nyrkkeilijä Muhammad Alille, laulaja Aretha Franklinille ja näyttelijä Doris Daylle.

Lee saa kunniamerkkinsä Valkoisessa talossa järjestettävässä seremoniassa marraskuun 5. päivänä.