Norman Mailer 1923 - 2007

Yhdysvaltalaiskirjailija Norman Kingsley Mailer syntyi 31.1.1923 juutalaisperheeseen New Jerseyssä, mutta kasvoi Brooklynissä New Yorkissa.

kulttuuri

Mailer osoitti suurta lahjakkuutta jo teini-ikäisenä, sillä hän pääsi opiskelemaan Harvardin yliopistoon vain 16-vuotiaana. Yliopistossa hän opiskeli ilmailuinsinööriksi, mutta kiinnostui jo opiskeluaikanaan kirjoittamisesta ja julkaisi ensimmäisen kirjoituksensa 18-vuotiaana.

Valmistumisensa jälkeen vuonna 1943 Mailer osallistui toiseen maailmansotaan ja palveli Eteläisellä Tyynellämerellä.

Esikoisteoksensa Alastomat ja kuolleet Mailer julkaisi vuonna 1948. Mailerin omiin kokemuksiin toisessa maailmansodassa perustunut teos teki hänestä hetkessä maailmankuulun. Sitä on yleisesti pidetty yhtenä parhaista sodan jälkeen ilmestyneistä yhdysvaltalaisista kirjoista. Mailer jatkoi romaanien kirjoittamista 1950-luvulla, mutta alkoi vuosikymmenen puolessavälissä kiinnostua esseiden kirjoittamisesta, vastakulttuurista ja amerikkalaisen yhteiskunnan arvostelusta. Hän perusti mm. Village Voice -lehden, joka oli ensimmäisiä underground-lehtiä Yhdysvalloissa. 1960-luvulta lähtien Mailer kirjoitti raportteja republikaanien ja demokraattien puoluekokouksista. Samaan aikaan Mailer kehitteli uudenlaista journalismia, joka yhdisti tosiasiat kirjoittajan henkilökohtaisiin näkemyksiin ja kaunokirjalliseen tyyliin. 1960-luvulla rankka elämäntapa ajoi Mailerin toistuvasti vaikeuksiin: hän mm. puukotti vuonna 1960 silloista vaimoaan Adele Moralesia, vuosiymmenen lopulla hän pahoinpiteli sekä Lane Smithin että Rip Tornin. Politiikkaa ja Pulitzer-palkintoja Vuonna 1969 Mailer osallistui riippumattomana ehdokkaana New Yorkin pormestarinvaaliin, mutta ei tullut valituksi. 1970-luvulla Mailer herätti ristiriitoja julkaisemalla teoksen The Prisoner of Sex, jossa hän esitti, että sukupuoli määrittää sen, miten yksilö kokee todellisuuden. Lukuisat feministit tuomitsivat sekä kirjan että Mailerin sovinistisiksi. 1970-luvulla Mailer julkaisi myös ei-fiktiiviset teokset Yön armeijat ja Pyövelin laulu, joista molemmista hän sai Pulitzer-palkinnon. Yön armeijat kertoo Vietnamin sodan vastaisista mielenosoituksista - Mailer oli itse osallistunut mielenosoituksiin ja joutunut pidätetyksi. Pyövelin laulu puolestaan kertoo vuonna 1977 teloitetun murhaajan Gary Gilmoren elämästä. 1980-luvulla Mailer siirtyi elokuvamaailmaan, kun italialaisohjaaja Sergio Leone pyysi häntä osallistumaan Suuri gangsterisota -elokuvan ( Once upon a Time in America) käsikirjoittamiseen. Pyynnön innoittamana Mailer sulkeutui roomalaiseen hotellihuoneeseen kolmeksi viikoksi viskipullojen kera ja kirjoitti käsikirjoituksen. 1980-luvun kuluessa aiemmin yhteiskunnallisesti aktiivinen Mailer kyllästyi politiikkaan, mutta vuonna 1991, Persianlahden sodan aikaan, hän osoitti tukeaan - ehkä yllättävästikin - Yhdysvaltain johdolle; Mailerin mielestä Yhdysvallat oli ajautunut niin suuriin vaikeuksiin, että se tarvitsi sotaa. Mailer kirjoitti ahkerasti koko 1990-luvun ja julkaisi mm. sekä presidentti John F. Kennedyn murhaajan Lee Harvey Oswaldin että Jeesuksen elämäkerrat. Mailer jatkoi kirjoittamista rapistuvasta terveydestä huolimatta lähes kuolemaansa saakka, viimeiseksi jäänyt teos Adolf Hitleristä julkaistiin tänä vuonna. Mailer kuoli 10.11.2007 munuaisten äkilliseen vajaatoimintaan Mount Sinain sairaalassa New Yorkissa. Mailer oli naimisissa kuusi kertaa, lapsia hänellä on yhdeksän. AP, YLE Uutiset Teoksia Alastomat ja kuolleet (Gummerus 1951) Hirvipuisto (Artis 1958) Amerikkalainen unelma (Weilin + Göös 1965) Yön armeijat (Weilin + Göös 1968) Muinaiset illat (Otava 1984) Pyövelin laulu (Otava 1985) Kovat kundit eivät tanssi (WSOY 1986) Porton haamu (WSOY 1994) Pojan evankeliumi (Gummerus 1998) Adolfin linna (Gummerus 2007)