Bhutanissa ensimmäiset vaalit

Himalajalla sijaitsevassa Bhutanin kuningaskunnassa järjestetään tänään maan historian ensimmäiset vaalit. Vaalit ovat ensimmäinen askel satoja vuosia vanhan absoluuttisen monarkian muuttamisessa demokratiaksi, sanovat Bhutanin viranomaiset.

Ulkomaat

Vaaleissa valitaan 25 -jäseninen parlamentin ylähuone. Ensi tietojen mukaan äänestys Bhutanin 15:llä vaalialueella on lähtenyt käyntiin vilkkaasti. Varsinaisen kansalliskokouksen 75 jäsentä valitaan helmikuussa.

Monet vaalien noin 40 ehdokkaasta ovat vasta pari-kolmekymppisiä, sillä Bhutanissa ehdokkailta vaaditaan yliopistokoulutus. Parlamentin ylähuoneeseen pyrkii enimmäkseen tunnettuja kasvoja ja alueiden vahvoja henkilöitä, kun taas kansalliskokouksen ehdokkaat tulevat puolueista.

Vaalit järjestään Bhutanin edellisen kuninkaan Jigme Singye Wangchuckin aloitteesta. Wangchuck luovutti vuonna 2001 päivittäisten asioiden hoidon ministerineuvostolle. Vuonna 2006 hän siirsi kruunun Oxfordissa koulutetulle pojalleen Jigme Namgyal Wangchuckille.

672 000 asukkaan Bhutan on elänyt pääosin eristyksissä ulkomaailmasta. Vuoristoisen Bhutanin naapurimaat ovat Intia ja Kiina. Maasta tuli YK:n jäsen vuonna 1971.

Lähteet: DPA, REUTERS