1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

Messenger-luotain ohitti Merkuriuksen

Yhdysvaltalainen Messenger ohitti Merkuriuksen lähimmillään noin 200 kilometrin päästä. Tämä oli ensimmäinen kerta yli 30 vuoteen, kun avaruusluotain lensi lähimpänä aurinkoa sijaitsevan Merkuriuksen lähettyvillä.

Ulkomaat

Luotaimen on määrä kerätä lisätietoa Merkuriuksesta, jonka pinnasta yli puolet on vielä ihmiselle tuntematonta aluetta. Messengerin on määrä ottaa ohilennollaan noin 1 200 valokuvaa. Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasa pitäisi alkaa tiistai-illan aikana vastaanottaa luotaimen keräämiä tietoja ja kuvia. Messenger-luotain on matkannut kolme vuotta kestäneen lentonsa aikana 3,5 miljardia kilometriä saavuttaakseen kivikkoisen ja kraatereiden peittämän Merkuriuksen. Luotain lentää Merkuriuksen ohi vielä kahdesti, tämän vuoden lokakuussa ja uudestaan vuoden 2009 syksyllä, ennen kuin se asettautuu Merkuriusta kiertävälle radalle vuoden ajaksi. Luotainta peittää keraaminen kuori, joka on suunniteltu suojaamaan sitä Merkuriuksen jyrkiltä lämpötilavaihteluilta: lämpö vaihtelee yli 400 lämpöasteesta jopa 200 pakkasasteeseen. Merkurius on aurinkokuntamme pienin planeetta, se on kooltaan noin kolmannes maasta. DPA, AFP, Reuters

Lue seuraavaksi