Kiinasta löytyi tuntematon lentolisko

Länsi-Kiinasta on löydetty aiemmin tuntemattoman pienen lentoliskon fossiili. Kokonaan uuden pterosaurus-lajin löytyminen on sangen harvinaista.

120 miljoonaa vuotta sitten elänyt pieni hyönteissyöjä on lisäksi mielenkiintoinen poikkeama suvussa, jota hallitsivat isot kalansyöjäsaurukset.

Otukselle annettu Nemicolopterus crypticus -nimi tarkoittaa metsän kätköissä piilottelevaa lentelijää. Se kuvaa hyvin lentoliskon elinympäristöä Kiinan muinaismetsien latvustoissa.

Hyönteisiä nappaillut eläin oli noin varpusen kokoinen. Sen siipien väli oli alle 30 senttiä. Hampaat puuttuivat, mutta kynnet olivat isot ja kaarevat ilmeisesti oksiin tarttumista varten.

Pterosaurukset ilmaantuivat maapallolle 230 miljoonaa vuotta sitten ja kuolivat sukupuuttoon 65 miljoonaa vuotta sitten.

Tutkimusta johtanut Rio de Janeiron yliopiston professori Alexander Kellner ei osaa sanoa, oliko Nemicolopterus crypticus ainoa laisensa, vai keikkuiko muinaismetsissä eri puolilla maailmaa useita pieniä lentoliskolajeja.

Löydöstä kertoo Proceedings of the National Academy of Sciences -lehti.